Behem

Maurice BEHEM a commencé à tenir un crayon à la main et à tenter de dessiner bien avant de savoir écrire. Lecteur assidu de toutes sortes de magazines BD dès le plus jeune âge, il est fasciné par le style graphique de Franquin. Parallèlement, certaines dispositions à capter l’attention de ses petits camarades en racontant toutes sortes d’aventures qu’il invente au fur et à mesure, le décident à tenter de devenir dès que possible auteur de bandes dessinées.

La vie va par contre en décider autrement, au début de sa vie professionnelle. Marié avec 2 enfants, une formation de projeteur en bâtiment, puis avec un diplôme d’architecte en poche, BEHEM s’éloignera de sa passion d’enfance pour un travail plus rémunérateur et moins aléatoire compte tenu de sa charge de père de famille. Mais cette passion revient un jour se réinstaller dans son esprit, à un point tel qu’il abandonne ses projets et ses chantiers pour revenir à la bande dessinée. « C’est une folie », lui indique t-on, alors qu’il a déjà 45 ans. Qu’importe, BEHEM se donne 3 ans pour tenter de percer dans un milieu déjà fort encombré.

Au-delà, sans retours de la part du public, il abandonnera l’idée de faire de la BD. Et cette fois définitivement, sans regret. L’habitude de se prendre en main sans rien solliciter de personne lui fait envisager la création de sa propre structure éditoriale pour la sortie de son premier album « Le Minautore d’Akam ». Conscient malgré tout des difficultés qu’il va affronter en matière de diffusion, et pour ne pas avoir de regrets, il propose « Le Minautore d’Akam » à 4 grandes maisons d’éditions. 3 refusent le projet, la 4ème ne répondra jamais. La décision de créer les « Editions DARIC » est prise définitivement.

« Le minautore d’Akam » premier album des « aventures de Mékaly » reçoit un succès d’estime. Assez rapidement, BEHEM publie le deuxième album « XN-102 », puis un conte illustré « L’Enfance de Mékaly », puis un troisième album de la même série intitulé « Le Calife ». Nous sommes en 1999. BEHEM commence à vivre de son travail. La mayonnaise semble avoir pris. Cette même année, une proposition de la municipalité de Besse sur Issole, qui consiste à confier à BEHEM la réalisation d’un album narrant l’histoire de Gaspard de Besse en BD, va être décisive pour BEHEM sur le plan matériel. BEHEM ne croît pas à l’intérêt du projet, et même du héros. Ce sera pour lui une pause sur les aventures de « Mékaly ». Une « récréation », dit-il… Aujourd’hui, BEHEM reconnaît s’être trompé sur toute la ligne à ce sujet.

L’album en question reçoit un accueil tout à fait inespéré, la première édition est vendue en quelques mois, et reçoit une nomination aux Alph-Art au festival BD d’Angoulême. Cette reconnaissance pousse BEHEM à proposer 2 ans après un tome 2 tout en rééditant le tome 1. L’intérêt du public se confirmant, le tome 3, puis le 4, par lequel la série sera installée dans l’esprit du public, définitivement. Et ainsi, la vie d’auteur de BD de BEHEM semble cette fois, bien partie !

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